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Laponie, Finlande

Laponie, Finlande : guide et conseils

Quelle est la météo en Laponie ?

A quelle saison partir en Laponie ?
Située à la même latitude que la Sibérie et le Groenland, la Laponie bénéficie de l'influence océanique du Gulf Stream qui "adoucit" un peu la rigueur de son climat. Les hivers durent + de 200 jours ( de mi-octobre à fin avril), il sont extrêmement froids (parfois jusqu'à - 40°) et très enneigés. En décembre et janvier, le soleil ne se lève que quelques heures par jour seulement. L'été, très court, se concentre entre juin et août où les températures peuvent atteindre 25/30°. Juin et juillet sont marqués par le célèbre "soleil de minuit" : le soleil descend à l'horizon mais ne se couche pas, il fait jour en pleine nuit ! 
La Laponie connait également 2 intersaisons très courtes : un "automne" de fin août à mi-octobre, un "printemps" de fin avril à début juin.

Il y a plusieurs moments stratégiques pour visiter la Laponie. On peut d'abord choisir d'y aller au coeur de l'hiver (en décembre-janvier) pour profiter au mieux des activités de neige et de l'ambiance magique des paysages arctiques : c'est, par contre, là qu'il fait le plus froid ! En mars et avril, ce n'est pas mal non plus : il fait un peu moins froid, le temps est plus sec, les journées plus longues, le ciel dégagé est propice à l'observation des aurores boréales : c'est idéal pour skier ou randonner en raquettes ! A noter que les aurores boréales sont présentes (aléatoirement)  toute l'année mais peuvent être plus facilement observées d'octobre à mars, tard dans la nuit.
​Enfin, on peut faire du tourisme en Laponie en plein été, pour randonner dans de sublimes paysages verdoyants, pratiquer les sports d'eaux vives et profiter de l'ambiance mystique du "soleil de minuit". Attention toutefois, à cette période, la Laponie est très fréquentée... par les touristes et par les moustiques !!!

Il neige quand ? De mi-octobre à début mai. Comptez à peu près 7 mois de neige au sol ! 

Quand réserver et partir en Laponie au meilleur prix ?

Les tarifs pour partir en Laponie sont relativement stables et bizarrement, ils ne montent pas trop aux vacances scolaires mais les hôtels sont vite remplis. On trouve assez peu d'offres packagées pour l'été, saison plus propice aux trips routard donc. Pour faire les meilleurs affaires : 

---) Partez avant Noël ou juste après : c'est quelques jours avant les vacances de Noël (mi-décembre) ou tout début janvier qu'on trouve les prix les plus bas pour les week-ends et les séjours multi-activités en Laponie.

---) Réservez en avance pour les vacances de Noël. La Laponie c'est aussi, bien-sûr, le pays du Père Noël, qui reçoit donc beaucoup de visites à cette période de l'année. Pensez à anticiper votre séjour pour obtenir de la dispo et de bons tarifs sur les séjours packagés (il y a assez peu d'offres en dernière minute), des billets d'avion pour Helsinki à prix raisonnables, des chambres d'hôtels bon marché et des chalets encore disponibles à la location.

---) Et pour le plein été. Juin et juillet marquent l'autre pic touristique de Finlande. Les touristes envahissent les campings et les hôtels, les randonneurs sont nombreux, les tarifs des vols plus élevés. Il faut acheter son billet d'avion en avance et penser à réserver son hébergement avant de partir ! 

Comment partir moins cher en Laponie ?

Notre formule de voyage en Laponie préférée : un séjour multi-activités en hiver
C'est le type de séjour préféré de nos experts pour des vacances d'hiver en Laponie (en particulier aux fêtes de fin d'année), en famille et sans se ruiner ! Le but est de passer un court séjour sur place (de 3 à 7 nuits) et de pratiquer des activités d'hiver incluses (traineau à chiens ou à rennes, motoneige...). L'hébergement en chambre familiale est prévu ainsi que la pension complète, le plus souvent. Ce genre de formule a le mérite de proposer une formule nature et active avec l'ambiance typique en prime et des prix assez raisonnables (étant donné les activités pratiquées qui coûtent cher en elles-mêmes). Budget : entre 900 et 2000€ selon temps de séjour et contenu, en plein hiver, même aux vacances scolaires
​Autre avantage : l'offre inclut généralement un vol spécial (affrété donc) direct depuis Paris, ce qui permet de profiter un maximum du temps sur place.
A dénicher sur Vacances Transat , spécialiste incontournable des voyages d'hiver mais aussi Go Voyages, Promovacances...
 
  • ​Quel moyen de transport est le plus économique ?
La capitale finlandaise Helsinki est très bien desservie depuis l'Europe et la France. Certains tour-opérateurs affrètent des vols charters directs pour Rovaniemi ou Ivalo, les autres fonctionnent avec des vols réguliers via Helsinki.

La compagnie finlandaise Finnair propose des vols pour les aéroports lapons de Rovaniemi, Ivalo ou encore Kemi au départ de Paris CDG avec 1 escale à Helsinki. Budget très stable : de 300 à 450€ A/R, selon date de départ. Ça peut aller jusqu'à 5 ou 600€ si on voyage sur un jour férié ou un week-end pendant les vacances scolaires. Le tarif Basic, non remboursable, inclut un bagage en soute de 23kg. Comptez env. 5h de trajet.

Chez Air France et Finnair, on trouve des billets d'avion pour Helsinki en liaisons directes régulières toute l'année. Budget : à partir de 300€ A/R env. (à savoir que la majorité des vols proposés par Air France sont en fait opérés par Finnair). La durée du vol depuis Paris est d'environ 3h.
Quelques compagnies proposent également des vols low-cost pour Helsinki depuis Paris avec escale dans une autre grande ville d'Europe : Air Baltic (transit à Riga), Sas/Scandinavian Airlines (correspondance à Stockholm) ou encore Air Berlin (escale à Vienne ou Berlin). Budget à partir de 250€ A/R, hors vacances

Depuis la province, Air France est une bonne option. La compagnie propose des vols combinés avec Finnair pour rejoindre Helsinki depuis Lyon, Nice, Marseille... On fait une escale à Paris puis on prend un vol Finnair pour Helsinki. Budget à partir de 300/350€ A/R env. en haute saison mais en dehors des vacances scolaires.

Pour rejoindre la Laponie depuis Helsinki : 
- Vols domestiques sur Finnair à destination de Rovaniemi, Ivalo, Kemi, Kittila, Kuusamo​. C'est cher : comptez 3/400€ A/R.
- Réseau de bus très performant qui couvre près de 90% du territoire : comptez entre 80 et 150€ pour un aller simple entre Helsinki et Rovaniemi ou Ivalo (env. 15h de trajet pour Rovaniemi et 20h pour Ivalo).
- Le train est aussi un bon moyen de transport : on met à peu près 12h pour faire "Helsinki-Rovaniemi" et les tarifs débutent aux environs de 60€ aller simple.

 
  • ​​Quels types d'hébergement au meilleur rapport "qualité-prix" ?
La location de particulier à particulier
Une chouette formule qui vous permet de louer un chalet ou une maison en Laponie à prix raisonnable (mais pas toujours) et surtout de découvrir le pays en mode plus authentique. L’avantage est qu’on bénéficie d’un logement confortable et tout équipé (on peut y cuisiner, laver son linge, accéder à internet) et qu’on découvre un peu le mode de vie local. C'est sûrement la meilleure formule si on veut rester + de 7 jours et qu'on est plusieurs ou si on se veut se loger proche d'une station de ski. Attention aux tarifs aux vacances de Noël ou d'hiver qui peuvent doubler ! Budget très variable selon standing et capacité : à partir de 6/700€ la semaine en hiver hors vacances scolaires, comptez 1000 à 2500€ par semaine aux vacances de Noël ou de février-mars.
A dénicher par exemple sur : Abritel. Attention, tous les descriptifs sont en anglais.

Les hôtels de chaine
​Il existe plusieurs chaines d'hôtels finlandaises : Lapland Hôtels, Cumulus, Sokos, Finlandia Hotels, Scandic ou encore Holiday Club... Ce sont en grande majorité des 3 et 4* qui offrent un bon niveau de confort et de services dans les villes (Rovaniemi, Ivalo), les stations de ski (Levi, Yllas) ou encore les lieux touristiques (lac Inari). Beaucoup proposent également des appart'hôtels. Budget à partir de 90€ la nuit en entrée de gamme, comptez au moins 100/150€ pour un niveau de confort supérieur.
​A dénicher par exemple sur Booking.

Ce sont les campings et les auberges de jeunesse qui proposent le niveau de tarifs le plus avantageux pour des vacances d'été en Laponie (comptez de 15 à 50€ la nuit, selon standing, emplacement...). Il existe également des hôtels "d'été", ouverts de juin à août uniquement.

* Les tarifs sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances en Laponie

- Partez avec des sous en poche. Le budget pour un séjour en Laponie, en particulier en hiver, est élevé : pour l'hébergement et le transport bien-sûr mais surtout pour les activités. Car c'est quand même dommage d'y aller sans céder au plaisir d'une excursion en traineau à rennes ou en motoneige, sans visiter l'hyper touristique mais magique village du Père Noël... Avec des enfants, cela revient vite cher. Budget approx : 100€ pour louer 1 motoneige à la journée / env. 50€/heure/adulte. pour une balade en traineau à rennes ou en motoneige, 33€/adulte pour visiter Santapark, 25€ pour prendre une photo souvenir au village du Père Noël... Ne pas hésiter à passer par des agences locales pour les excursions.

​- Allez à Santapark après le 27 décembre ! Santapark est le "siège social" du Père Noël, c'est un parc à thème féerique qui ravit les enfants (et les grands). La saison hivernale va du 22 décembre au 10 janvier et il y a deux tarifs : même si le ticket d'entrée du 27 décembre au 10 janvier est moins cher que celui du 22 au 27 décembre, il est valable pendant 2 jours consécutifs. 2 fois plus de plaisir pour les enfants donc même si Noël est déjà passé !
Tarifs du 22 au 27/12 (valable 1 jour) : adulte = 31€, enfant (3/12 ans) = 25.50€, gratuit pour les - de 3 ans. Tarifs du 27/12 au 10/01 (valable 2 jours) : adulte = 33€, enfant (3/12 ans) : 27.50€, gratuit pour les - de 3 ans.

- Et au zoo Ranua en dehors des vacances de Noël. Ce grand parc animalier de Laponie est un incontournable du genre !  C'est une chance de voir les grands animaux nordiques dans leur contexte naturel : ours polaires, ours bruns, renards arctiques, lynx, hermines, élans, rennes... Le parc est ouvert toute l'année (jusqu'à 16h en hiver, jusqu'à 19h en été) mais on distingue 4 grandes périodes tarifaires. Les moments les moins chers se situent en hiver, avant le 09 décembre ou après le 10 janvier. Le billet coûte 3,50€ de moins que du 10 décembre au 10 janvier et même 2€ de moins qu'au printemps-été ! 
Tarifs 1/10 au 9/12 et du 11/01 au 31/03 : adulte = 14€, enfant (4/14 ans) = 12.50€, gratuit pour les - de 4 ans, famille = 48€
​Tarifs 10/12 au 10/01 : adulte = 17.50€, enfant (4/14 ans) = 15€, famille = 56€
Tarifs 01/04 au 30/09 : adulte = 16€, enfant (4/14 ans) = 13€, famille = 48€


- Préparez soigneusement votre valise. Dans la majorité des cas, lorsqu'on achète un séjour packagé en Laponie, un équipement "grand froid" est prêté par le voyagiste pour tout le voyage. Sinon prévoir une valise comme pour partir au ski : sous-vêtements Thermolactyl, crème solaire (surtout à la fin de l'hiver), anorak de ski et équipements contre el froid (gants, bonnets...), pulls et polaires, chaussettes de ski, sous gants et chaussettes en soie, jogging et vêtement de détente pour la fin de journée... Pensez aussi à prendre des vêtements pas trop chauds pour l'hôtel : ils sont toujours bien chauffés, on peut facilement rester en t-shirt le soir.
Pour lutter contre le froid, l'astuce est d'empiler les couches de vêtements (au moins 3 ou 4) pour faire circuler et conserver la chaleur. Les chaufferettes peuvent être utiles aux enfants lors des moments statiques (ex : dans un traineau).
Indispensable aussi pour les amateurs de photo : le trépied pour immortaliser le spectacle magique d'une aurore boréale

- N'hésitez pas à louer une voiture. Ca revient un peu cher mais en famille, c'est avantageux et pratique. Il ne faut pas avoir trop peur de conduire en Finlande : la conduite locale est très cool et respectueuse, les voitures équipées de pneus neige cloutés... Il faut toutefois faire très attention aux rennes qui évoluent en liberté (vous avez l'obligation de prévenir les autorités si vous en percutez un) et se renseigner sur l'état des routes secondaires avant de partir. On peut facilement louer une voiture en Laponie mais attention aux dispos limitées en haute saison. Le mieux est de réserver votre véhicule avant votre départ (ou dès votre arrivée) en profitant des prix plus avantageux que proposent les gros loueurs lorsqu'on réserve et paye directement sur leur site. Ils font aussi pas mal de promos à des périodes clés : vacances scolaires, early booking... Vous pouvez également passer par un courtier comme Autoescape ou Rentalcars qui négocie les tarifs en gros. Budget : 50/60€ par jour environ.​
A savoir : feux de croisement obligatoires de jour comme de nuit, contrôles de vitesse et radars très nombreux (40 km/h en ville, 80 sur route, 120 sur autoroute en été et 100 en hiver) et contrôle d'alcoolémie systématique en cas de contrôle routier (taux limite : 0,5 g/l​), les amendes sont très salées (même pour un stationnement irrégulier). Attention à l'essence : les pompes peuvent parfois être très éloignées les unes des autres en Laponie, l'essence est assez chère, il faut prévoir des espèces.

- Profitez des buffets/menus du midi. Il y a peu de restaurants en Laponie (et en Finlande en général) et ils ne sont pas beaucoup fréquentés par les locaux. Quelques astuces pour manger pas cher en Finlande :
---) Le Lounas : le déjeuner. Beaucoup de restos ou d'hôtels proposent des menus économiques le midi (Budget : 7/10€. Le prix inclut souvent un accès au buffet de salades, de soupes et de boissons)
---) Les pizzerias et les restos chinois proposent des buffets à prix avantageux. Il y a aussi pas mal de sandwicheries type kebabs et beaucoup de fast-food.
---) Les buffets des hôtels ou les cafétérias des centres commerciaux sont généralement le meilleur plan pour le soir (comptez 15/20€ par personne)
---) On peut manger du poisson et du saumon, ainsi que de nombreuses variétés de pains et de pâtisseries sur les marchés (le matin, jusqu'à 14h). Ce n'est pas très cher.
---) L'alcool coûte cher (au delà de 5%, les alcools sont en vente dans les magasins d'état uniquement nommés "Alko". Une bouteille d'alcool fort type rhum coûte une vingtaine d'€) et les Finlandais sont traditionnellement de gros buveurs.

- Pensez aux billets combinés à l'Arktikum de Rovaniemi. C'est un lieu sympa à visiter qui apprend plein de choses sur la Finlande, sa culture et le monde arctique en général (il y a toute une partie sur les aurores boréales. C'est donc pédagogique et dépaysant car on ne maitrise pas trop le sujet ailleurs et encore moins chez nous : l'occasion parfaite d'en savoir plus donc ! :-). Il faut toutefois investir dans un audioguide si on en maitrise pas l'anglais car rien n'est traduit en français sur place (4€)
Tarif adulte : 12€, enfant  : 5€, - de 7 ans : gratuit. Meilleur plan : le billet combiné "Arktikum + Pilke" à 15€ au lieu de 19€ en tarif habituel, soit une économie de 4€ par personne.
Le Pilke Center, situé juste à côté de l'Arktikum,  est un musée scientifique et ludique sur le thème de la foret et de sa sauvegarde : on peut toucher, tester, appuyer sur des boutons... Il est très interactif et plait beaucoup aux petits comme aux grands, les explications sont disponibles en français.

- Révisez bien votre anglais. Toutes les jeunes générations finlandaises pratiquent allègrement l'anglais, devenu une sorte de langue d'usage secondaire... Et c'est tant mieux parce que le finnois est très difficile à comprendre, il ne ressemble pas du tout aux langues latines qu'on a l'habitude de pratiquer. On ne peut pas le déchiffrer tant bien que mal, par analogie comme on peut le faire avec l'espagnol ou l'italien, par exemple... Du coup, ressortez vos manuels d'anglais et apprenez 2-3 mots de finnois (à noter dans un coin) pour vous dépatouiller dans les coins paumés (notamment avec les commerçants d'un certain âge, hors des villes touristiques).
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