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Quelle est la météo au Panama ?

A quelle saison partir au Panama ?
Le climat du Panama est de type tropical, chaud et humide toute l’année. On distingue 2 saisons : la saison sèche de janvier à avril et la saison humide d’avril à décembre. La saison humide se caractérise par un taux d’humidité maximale (90%) et des pics de chaleur, entrecoupés par des orages importants intervenant en fin d’après-midi. 

On considère globalement que les côtes pacifiques (très peuplées et touristiques) sont moins exposées aux pluies et aux fortes chaleurs que la côte caribéenne, plus en relief. 

Pour partir au Panama, on choisira plutôt la saison sèche (donc pendant notre hiver) qui offre des conditions climatiques favorables aux joies balnéaires et à la découverte des plaines. La saison humide n’est toutefois pas à écarter : la végétation est luxuriante tandis que les reliefs bénéficient d’une fraicheur bienvenue. 

Températures moyennes min. et max.
Panama City : 24/34°
Plaines et plages : 21/32°C
10/18°C en montagne

Il pleut quand ? Le taux d’humidité dépasse 50% toute l’année et peut facilement atteindre 90% durant la saison humide, marquée par des précipitations importantes sous forme d’orages vifs et brefs durant l’après-midi.

Quand réserver et partir au Panama au meilleur prix ?

En avance pour la saison sèche
C’est là que se situe le pic touristique : les hôtels et les clubs ainsi que tous les grands spots touristiques (parcs naturels, spots de surf…) font le plein en particulier sur la côte pacifique beaucoup plus fréquentée. C’est donc aussi là que les prix sont le plus élevés. On veillera à s’y prendre à l’avance pour réserver séjours, circuits ou billets d’avion pour partir à cette période. Les prix sont plutôt bons lorsqu’on anticipe.

Mais aussi juillet/août
Bien que pas forcément le meilleur moment pour visiter le Panama, nos vacances d’été représentent quoiqu’il arrive un pic pour nous autres vacanciers français. Les prix des séjours en hôtel et en club grimpent donc en conséquence, surtout en août. Il faut là encore anticiper… Ou, si on est flexible et pas forcément arrêté sur sa destination, tenter sa chance en toute dernière minute pour dénicher une promo éventuelle.

En dernière minute durant la saison humide (avant ou juste après le plein été), on trouve pas mal d’offres intéressantes en hôtel luxe ou en formule combinée avec des prix en baisse. Vous aurez chaud et l’humidité est parfois dure à supporter mais le tourisme est peu présent, on peut donc profiter davantage.

Comment partir moins cher au Panama ?

Infos budget : pas besoin de visa pour tout séjour touristique  de – de 3 mois au Panama. Le passeport doit être valable au moins 6 mois après la date de retour prévue (3 mois pour les citoyens suisses et canadiens). Il vous faudra présenter votre billet retour et éventuellement la preuve de votre solvabilité (carte bancaire, cash USD en nombre significatif…).
Il existe une taxe d’aéroport internationale normalement incluse dans le prix du billet d’avion (montant : 40USD) : vérifiez quand même !
  • Quel moyen de transport est le plus économique ?
On atterrit à l’aéroport de Tocumen International (PTY), situé à l’est de Panama Ciudad.

Air France est la seule à proposer des vols directs pour Panama City depuis Paris. Il y a aussi pas mal de vols avec correspondance (Amsterdam ou Atlanta). 

On a généralement de bons prix sur les compagnies d’Amérique du Nord (United, Air Canada, American Airlines) ainsi que sur Lufthansa ou encore Swiss. Les escales se font à Francfort, Houston, New-York…Parfois, il y en a plusieurs et le temps de voyage est long : vérifiez bien ! 

Budget : à partir de 500€ l’A/R environ en basse saison mais à ce prix-là vous ferez un long voyage. Comptez environ 800/1000€ pour partir en saison sèche en réservant bien en avance (au moins 6 mois). Pour partir aux vacances de Noël, il vous faudra débourser entre 900 et 2000€. 
  • Quels types d’hébergement au meilleur rapport qualité/prix ?

Bien que destination touristique encore un peu intimiste (du moins pour les touristes français, les touristes américains sont très présents sur la côte pacifique), le Panama commence à peupler les offres de séjours des voyagistes.

Les offres de circuits au Panama, notamment, se sont bien développées et représentent une bonne alternative pour avoir une 1ère approche du pays sans se lancer dans un trip routard tout seul. 

Sur les sites spécialisés dans les circuits aventure (Evaneos, Marco Vasco), on a  le choix entre des formules généralistes avec les grands incontournables ou des trips plus thématiques (Pacifique, Darien, croisière, luxe, sport aventure…), on trouve aussi de beaux autotours. En hôtel classique, en version sportive ou balnéaire, en bivouac… Les packages sont vraiment variés, les contenus et les prix aussi. Budget : à partir de 1000/1200€ par personne. Comptez plutôt 2-3000€ pour une croisière ou un circuit lune de miel.

Chez les grands voyagistes en ligne (Lasminute,Promovacances...), vous trouverez plutôt des circuits généralistes avec les grands incontournables (Panama Ciudad, écluses de Milaflores, Isla Taboga, Parc Soberania, Rainforest Discovery Center…) mais aussi des circuits combinés Panama/Costa Rica ou encore Panama Ciudad+ extension balnéaire sur la côte Pacifique. Budget très variable du coup : à partir de 1200/1500€ par personne hors saison pour un circuit standard ou un combiné light. Plutôt 2000 à 3000€ pour une offre plus complète ou incluant 2 pays.

Dénicher un séjour luxe all inclusive au Panama est aussi possible… On trouve pas mal de gros complexes hôteliers 4/ 5* sur la côte pacifique, avec généralement de grandes enseignes internationales type Intercontinental ou Westin. Là c’est ambiance plage de rêve, service standing, piscines vue sur la mer, découverte de la plongée, farniente et compagnie… Bien adaptés aux familles avec enfants et aux amoureux en lune de miel donc. Attention, certains d’entre eux sont réservés aux adultes. A noter aussi la présence d’un club Lookea au Panama.
Budget : à partir de 1200/1300€ en basse saison en dernière minute, on est généralement au-dessus de 2000/2500€ aux vacances de juillet et août, c’est très cher à Noël.
N'oubliez pas de regarder sur des sites comme Voyage Privé : c'est typiquement le genre de séjour qu'on peut y trouver mais avec de bons rabais en prime (d'ailleurs, pensez-y aussi pour les circuits : on déniche des pépites)

On a de toute façon de nombreuses typologies d’hébergements au Panama, pour tous les besoins et tous les budgets : guest-houses, hostales, pensions et auberges de jeunesse, hôtels, bungalows (cabanas), ecolodges… Il y a vraiment tout ce qu’il faut ! Attention à la haute saison où les prix grimpent et les établissements font le plein, notamment côté Pacifique.

* Les tarifs mentionnés ici sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances au Panama

- Prenez des dollars. La monnaie officielle panaméenne est le Balboa mais elle n'existe qu'en pièces. Le Balboa est indexé sur le dollar et celui-ci est utilisé partout (billets uniquement en dollars, pièces dans les 2 monnaie avec la même équivalence). Au final, c’est bien le US Dollar qui fait office de monnaie locale. Par contre, vos € seront difficiles à changer sur place. Vous pourrez retirer des dollars avec votre carte bancaire (faites vérifier et augmenter si besoin vos plafonds d’utilisation).

- Faites les marchés et mangez local. Sur tous les marchés des villes, vous trouverez des vendeurs de plats bons et bon marché. Panama City, notamment, est réputée pour son fameux Mercado de mariscos (marché aux poissons) où vous trouverez des cevicherias. Ce sont des guérites qui servent des ceviches (plat à base de poisson cru très frais agrémenté de jus de citron et de coriandre) ainsi que plusieurs types de plats. C'est délicieux et économique.

- Louez une voiture sur internet. C'est une bonne alternative pour visiter la côte Pacifique en particulier, car pour le reste du pays, les "metro bus" sont très confortables et bon marché. La meilleure solution pour louer une voiture au Panama, c'est de réserver en avance depuis chez soi en passant, par exemple, par un courtier (type Auroescape) qui négocie des prix de gros avec les loueurs locaux ou internationaux. Les tarifs sont bien meilleurs et c'est plus simple pour comprendre les contrats, les frais annexes... Le permis français suffit en principe.

- Equipez-vous en high-tech. Au Panama, le matériel électronique, hi-fi, vidéo, photo... Est détaxé, ce qui signifie que vous le paierez bien moins cher qu'en France. 

- Faites un tour au Costa Rica. Un metro bus fait le trajet jusqu'au voisin en une douzaine d'heures et pour un prix peu élevé. Une étape incontournable si vous partez suffisamment longtemps.