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Zanzibar, Tanzanie

Zanzibar, Tanzanie : guide et conseils

Quelle est la météo à Zanzibar ?

A quelle saison partir à Zanzibar ?
Zanzibar profite d'un climat équatorial dominé par les vents avec une saison de pluies divisée en 2 :  on a de fortes pluies et des averses quotidiennes de mars à mai et des petites pluies en novembre et décembre. La saison la plus sèche et la moins chaude se situe entre juin et août. La période qui va de novembre à février est une saison intermédiaire, plus chaude et plus humide, entrecoupée de petites pluies.

L'idéal est donc de partir en vacances à Zanzibar de juin à septembre ou d'octobre à février.

Températures moyennes
Novembre à avril : 21/32°
Juin à octobre : 18/29°
Températures de l'eau : 25/28° toute l'année !

Il pleut quand ? Beaucoup entre mi-mars et fin mai, un peu entre novembre et fin décembre/début janvier. Il n'y a pas de risques de cyclone près de l'Equateur.

Quand réserver et partir à Zanzibar au meilleur prix ?

Partez de septembre à février (hors vacances de Noël)
C'est une saison intermédiaire où il peut pleuvoir un peu et où la pression touristique est moins forte. Les tarifs des séjours à Zanzibar sont donc un peu moins élevés, à condition de rester en dehors des vacances scolaires.

Réservez bien en avance pour partir à Noël ou en été
Si on veut visiter Zanzibar durant les deux pics touristiques, il faut s'y prendre en avance et réserver le plus tôt possible (plusieurs mois avant) pour être sûr d'obtenir des tarifs raisonnables et surtout de la dispo. Pour vous donner un exemple, si on regarde en octobre, on ne trouve déjà quasiment plus d'offres de séjours pour les vacances de Noël et les tarifs des billets d'avion sont déjà beaucoup plus élevés. Le mieux est encore de réserver en été pour l'hiver et en hiver pour l'été.

Partir à la saison des pluie : pour des vacances à Zanzibar, petit budget !
Pas la meilleure période climatique mais imbattable niveau budget ! C'est généralement là que se trouvent tous les prix d'appel alléchants des voyagistes (les séjours peuvent se trouver aux alentours des 1000€). Si on évite quand même avril où il pleut vraiment beaucoup, partir début mars ou fin mai peut être un très bon plan : on économise env. 25/30% par rapport aux tarifs à la "bonne" saison. Il faut juste avoir un peu de chance !

Comment partir moins cher à Zanzibar ?

A savoir côté budget
Le visa est obligatoire. Il peut être demandé à l'Ambassade de Tanzanie en France ou pris directement à l'arrivée (uniquement à certains postes frontières (Aux aéroports internationaux de Dar-Es-Salaam, Zanzibar et Kilimandjaro, aux ports de Dar-Es-Salaam, Zanzibar et Kigoma.).
Tarif du visa touristique pour la Tanzanie : 50€ si on le prend en avance via l'Ambassade (espèces/mandat cash) ou 50USD sur place (en espèces et en Dollars US uniquement. Euros non acceptés, Dollars antérieurs à 2004 non plus).
Prévoir : photo d'identité, passeport valable au moins 6 mois après la date d'arrivée + un billet de retour ou de continuation.

Durée : 3 mois mais la durée du visa accordé par l'Ambassade peut être réduite par les services de l'immigration sur place (bien vérifier la durée accordée et la respecter)

Quelques mots sur le vaccin contre la Fièvre Jaune. Il n'est en principe plus exigé que pour les ressortissants des pays où la maladie est endémique (ou si on a effectué un transit de + de 12h dans l'un d'eux) mais les autorités sanitaires peuvent quand même vous en demander la preuve à l'arrivée. Dans le doute et pour vous éviter des encombrements à l'arrivée, le Ministère des Affaires Etrangères recommande de le faire dans tous les cas ! Budget : 60€ env.

Notre conseil pour un voyage pas cher à Zanzibar : réserver chez un tour-opérateur ! 
Partir à Zanzibar coûte cher et les tarifs sont quand même assez élevés sur place. Les voyagistes proposent des prix intéressants par rapport à ce qu'on obtient en voyageant par soi-même, surtout en haute saison et si on apprécie d'avoir pas mal de confort. Il faut savoir d'abord que la majorité des bons plans pour Zanzibar qu'on trouve sur le Web incluent des vols "quasi directs" c'est à dire avec une simple escale technique pour recharge carburant (on ne sort pas de l'avion) : on part généralement sur Oman Air (arrêt à Mascate) ou sur XL Airways (départ le dimanche uniquement, arrêt à Hurghada). Après, on a pas mal de choix en matière d'hébergement et/ou de niveau de prise en charge : du 3 au 5* et du petit-déjeuner au tout inclus, c'est chacun ses goûts et son budget !
Voir détails plus bas !
 
  • Quel moyen de transport est le plus économique ?
On peut atterrir au Zanzibar International Airport Kisauni (Bien vérifier le code : ZNZ. On peut aussi le trouver sous le nom Stonetown), situé à Zanzibar Town mais il n'existe pas de vols directs depuis la France (certains vols sont avec correspondances, d'autres sont juste avec escale technique pour recharge carburant). Durée du vol : entre 10 et 17h env. selon itinéraire et compagnie.

Les compagnies du Moyen-Orient (Qatar Airways, Emirates, Oman Air...) offrent généralement un rapport "qualité-prix" très intéressant pour réserver un billet d'avion pour Zanzibar. Les transferts se font, en principe, à leur plateforme respective : Doha pour Qatar, Dubaï pour Emirates, Mascate pour Oman Air... Et sont très rapides.

Ce sont, le plus souvent, Oman Air et Qatar Airways qui proposent les vols les moins chers pour Zanzibar. Chez Qatar, il y a toujours excellentes offres spéciales qui allient prix compétitifs et longues périodes de dispos concernées pour voyager. Zanzibar ne fait pas toujours partie de ces promos mais ça vaut toujours le coup d'aller voir.

Air France/KLM et Kenya Airways proposent aussi des tarifs très intéressants avec des escales à Nairobi au Kenya. Ces compagnies travaillent en partage de codes : en pratique, la majorité des vols estampillés Air France ou KLM sont en fait opérés par Kenya Airways.
Ethiopian Airlines se situe également dans un niveau de tarifs globalement similaire (escale à Addis Ababa).

Budget : à partir de 700/750€ A/R en 1ère minute en dehors des gros pics touristiques. Prévoir un budget important pour les vacances : comptez au min. 1100/1200€ à Noël/Nouvel An et 800/1000€ pour juillet-août même en 1ère minute.

A noter qu'à partir de janvier 2015, l'escale ne sera à priori plus possible sur le vol retour effectué par Oman Air, une nuit sur place sera prise en charge par la compagnie.
 
  • ​​​​Quels types d’hébergement/formule au meilleur rapport qualité/prix ?
Notre formule préférée : un hôtel 3/4* + petit-déjeuner ou demi-pension
C'est le type d'offres de séjours à Zanzibar le moins cher qu'on puisse trouver sur le web. On est plutôt sur un choix "farniente" avec un rapport "qualité-prix" satisfaisant même si certains regretteront le côté un peu trop "touristique". Nous, on pense qu'il faut prendre ce type d'offres comme 1 simple "base". On a l'essentiel : un vol + un hôtel confortable à prix négocié + une formule de restauration minimum... Libre au voyageur d'organiser son séjour autour de ça (excursions organisées, activités, location de voiture ou de scooter...).
Privilégiez une demi-pension : les hôtels peuvent être isolés et vous apprécierez de manger sur place le soir, la formule demi-pension est plus avantageuse que de prendre ses repas à la carte. Pour le midi, on peut manger sur le pouce pour pas cher du tout, la pension complète ne sert donc pas forcément à grand chose. Toutefois, si le tarif du séjour est intéressant, vous pouvez la prendre en restant libre d'en profiter ou non selon votre programme !
Budget : à partir de 1000/1100€ par pers. en basse saison, comptez au moins 1300/1900€ aux vacances scolaires de Noël ou d'été.
A dénicher par exemple sur Partir Pas Cher

A noter que la marque Héliades possède également 2 hôtels clubs à Zanzibar (un 4* et un 5*) : le rapport "qualité-prix" est toujours très bon sur cette enseigne dont les clubs sont à taille humaine et les prestations de très bonne qualité (pas mal si on a besoin d'animation et d'activités sur place). Les promos sont assez fréquentes et les tarifs aux vacances scolaires, compétitifs. Budget : à partir de 1400/1700€ env. en dehors des vacances scolaires, comptez 1800/2300€ aux vacances d'hiver ou d'été en tout inclus.

Un combiné "Zanzibar + Safari"
C'est, en fait, ce que font la majorité des routards : ils partent en safari en Tanzanie ou au Kenya et finissent par quelques jours de repos sur les plages de Zanzibar.
Les offres "1ers prix" incluent généralement un safari de 2/3 jours et un séjour farniente en hôtel tout inclus à Zanzibar. C'est light mais la formule conviendra bien aux voyageurs qui ont tendance à s'ennuyer sur les plages tout en souhaitant être guidés. Budget : au moins 1900/2000€ pour 7 jours, évitez les vacances scolaires où c'est franchement cher.
On a aussi des offres plus complètes de 9/11 nuits avec un vrai circuit au Kenya ou en Tanzanie assorti de quelques jours à Zanzibar en fin de voyage : c'est une formule plus active mais aussi plus coûteuse. Budget à partir de 2500/2700€ en basse saison, prévoyez de mettre au moins 3000€ par personne pour partir à la bonne saison. A réserver en avance !
A dénicher par exemple sur Lastminute, Promovacances, Go Voyages, Vacances Transat...

* Les tarifs sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances à Zanzibar

- Mettez masques et tubas dans votre valise ! Ne les oubliez surtout pas sous peine d'être obligé d'en louer sur place et sur ces îles paradisiaques, ça peut vite revenir cher ! La pratique du snorkeling est un bon plan en soi : ça ne coûte rien, le spectacle est grandiose. Poissons multicolores, coraux, tortues, dauphins... On ne s'ennuie pas et ça vaut le détour ! En plus, aucune compétence particulière n'est requise, tout le monde peut faire du snorkeling, même les enfants... A condition bien-sûr de respecter les mesures de sécurité et de prendre quelques précautions pratiques comme enfiler des chaussures de baignade ou mettre un tee-shirt (une combinaison peut être utile de juin à septembre)...
Meilleurs spots pour le snorkeling à Zanzibar : Pemba, Chumbe, Mafia...
Attention : ne ramassez pas ni corail, ni coquillages, ni écailles de tortue... N'en achetez pas non plus, il est strictement interdit de les ramener ! 

- Partez avec des Dollars. On peut quasiment tout payer en Dollars à Zanzibar (même si les Euros sont de plus en plus acceptés). Pensez à en emporter avec vous car les frais sont importants si on paye en carte bancaire (10% env.) ou si on retire de l'argent au distributeur. En plus, les pannes sont fréquentes. Pensez à vous munir de petites coupures (billets d'1$) qui sont plus pratiques.

- Évitez les idées toute faites ! Qui dit Zanzibar, dit plages de rêve et séjour au Paradis... C'est vrai mais il y a aussi quelques nuances à connaitre pour ne pas revenir déçu. A Zanzibar, il existe un phénomène de marée important, surtout à l'est et à l'ouest. Certaines plages ne sont donc pas praticables à certaines heures de la journée en raison d'une marée très basse : on ne peut pas s'y baigner, le mieux à faire est d'aller se balader... C'est un peu comme en Bretagne, quoi... Le climat équatorial en plus !  :-)
Pensez à emporter des chaussures de plage pour marcher quand la mer est basse (oursins, coraux, coquillages...) et même pour vous baigner ou faire du snorkeling.
Autre alternative : profiter de la piscine de son hôtel !

- Et farnientez ! Zanzibar n'est pas une destination très animée : il  n'y a pas ni une foule d'activités à y faire, ni une ribambelle de choses à y voir. C'est une destination faite pour le repos et le calme, pour profiter du temps qui passe et du soleil, pour échanger avec les habitants ou plonger... Il ne faut pas s'attendre aux atolls des Maldives ou à l'ambiance enfiévrée de l'Inde mais le dépaysement est au rendez-vous tout comme le calme et les plages de sable blancs propices à la déconnexion, à la balade, aux baignades... C'est aussi une destination assez authentique où la pression touristique reste encore assez discrète. A noter enfin, au risque de faire du mauvais esprit (c'est pas notre genre !), que Zanzibar n'est pas une destination très familiale : si vous n'aimez pas trop entendre des enfants crier dans les piscines ou sur les plages, Zanzibar est faite pour vous ! :-)

- Ne cédez pas forcément au trip "dauphin". Oui, nager avec les dauphins à Zanzibar fait partie des grands incontournables de la "it list" voyage de rêve. C'est l'un des endroits au monde où c'est ultra simple : il suffit de négocier avec l'un des nombreux pécheurs qui vous emmènera à l'endroit où les dauphins sauvages sont là le matin (avant 10h), vous n'aurez plus qu'à tenter de les suivre, s'il veulent bien de vous dans leur espace... A priori, un  jeu d'enfant et une expérience extrêmement tentante, certes ! Mais dans les faits, cette pratique un peu anarchique a des allures de chasse poursuite : les bateaux viennent par dizaines, les touristes aussi, on saute dans l'eau et on remonte dans le bateau pour "suivre" les dauphins dans leur course, les bateaux redémarrent au milieu des nageurs dans des manoeuvres très dangereuses... Bref, ce n'est pas très sécurisant, c'est tout à fait aléatoire et c'est même limite un peu glauque. Beaucoup de voyageurs reviennent déçus... Pensez-y !

Attention aussi à : avoir une tenue décente en toute circonstance (ne pas en montrer trop, même en maillot de bain !), évitez de vous balader à Stonetown seul la nuit et de manger/boire ostensiblement dans les rues en période de Ramadan, demander l'autorisation aux femmes avant de les photographier, ne pas prendre en photo les bâtiments publics officiels ou les banques (on peut aller en prison pour ça !)...
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