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Écosse, Royaume-Uni

Quelle est la météo en Écosse ?

A quelle saison partir en Écosse ?
L'Écosse possède un climat océanique tempéré. Elle profite tout à la fois des bienfaits du Gulf Stream et des conditions climatiques apportées par le cercle arctique qui n'est pas si loin. Du coup, le climat en Écosse est extrêmement changeant et très difficile à prévoir. On peut globalement dire que les étés sont frais (20° en moyenne) et humides; les hivers rigoureux dans le nord du pays (il neige pas mal dans les Highlands, les jours sont très courts), plus doux à Edimbourg. Le printemps est la saison la plus sèche, l'automne est magnifique mais pluvieux et souvent déjà froid.

En théorie, la période qui va de mai à septembre est donc le meilleur moment climatique pour visiter l'Écosse mais attention aux averses estivales (surtout en juillet), mai et juin étant les 2 mois les plus ensoleillés/secs. Ne boudez pas non plus l'hiver : c'est une saison sympa pour découvrir l'ambiance des pubs et profiter de l'animation des villes tout comme de la chaleur de leurs habitants, décembre et la période de l'Avent amènent une vraie magie à Edimbourg !

Températures moyennes (Edimbourg)
Décembre-février : 2/8°
Mars, avril et novembre : 4/11°
Mai et octobre : 7/14°
Juin à septembre : 11/19°

Il pleut quand ? ​Tout l'année et beaucoup mais il ne pleut jamais très longtemps (plutôt des bruines ou de brèves averses...) ! A noter que le mois le plus pluvieux de l'année est juillet. Le tout est d'être bien équipé et de prévoir plusieurs couches de vêtements. Pour parer aux changements rapides de temps sans être mouillé, pensez à emmener un peu de tout (pulls et t-shirts, shorts et pantalons...). Grosses consolation : la nature toujours magnifique, sous la neige ou après la pluie et les lumières absolument magiques !                  

Quand réserver et partir en Écosse au meilleur prix ?

Partez aux intersaisons
Les mois de mai, juin et septembre offrent le meilleur rapport "qualité-prix" pour voyager en Écosse. C'est là que vous aurez les conditions idéales : moins de touristes, des prix moins élevés et un temps sec, en principe... Misez sur mai et juin pour avoir du soleil, de longues journées et moins de pluie.

N'hésitez pas non plus à visiter Edimbourg ou à passer un week-end à Glasgow en hiver si vous n'êtes pas trop exigeant en matière de soleil et de luminosité : là, les prix sont vraiment bas ! Attention toutefois, c'est la basse saison : en dehors des grandes villes, beaucoup de sites touristiques et d'hébergements sont fermés jusqu'au printemps.

Réservez en avance pour l'été et les fêtes de fin d'année !
Juillet et août sont bien chargés en touristes dans tout le pays. Pensez à réserver en avance votre hébergement et vos billets d'avion pour obtenir de la dispo et des tarifs raisonnables. ​Edimbourg fait, quant à elle, le plein à Noël ainsi qu'en août et septembre, moments où son agenda est chargé en festivités de toutes sortes : il n'est pas rare de que les hôtels d'Edimbourg soient réservés d'une année sur l'autre pour ces dates.

Comment partir moins cher en Écosse ?

L'Écosse est une destination très peu proposée par les voyagistes : sur les grandes centrales de réservation de voyages (en cherchant bien) ou chez les spécialistes du circuit, on trouve surtout quelques propositions d'autotours et de circuits en Écosse organisés au départ de Glasgow et Edimbourg, en formule week-end ou à la semaine.
A noter que l'offre est très saisonnière : l'Écosse est une destination essentiellement présente dans les brochures "été", les dispos sont concentrées de juin à octobre, à réserver en 1ère minute ou en toute dernière. Il n'y a pas de propositions de séjours pour l'hiver, même dans les villes.
  • ​​Quel moyen de transport est le plus économique ?
L'Écosse possède 5 aéroports internationaux. Depuis la France, il existe pas mal de liaisons au départ de Paris et de province, essentiellement pour Glasgow et Edimbourg mais aussi quelques vols vers Aberdeen (ville située sur la côte nord est) et Glasgow Prestwick (aéroport low-cost situé sur la côté sud-ouest à 50km de Glasgow).

Depuis Paris
Easyjet propose généralement des vols pas chers pour Edimbourg et Glasgow au départ de CDG. Budget à partir de 100€ A/R en 1ère minute, comptez entre 150 et 300€ A/R pour partir pendant les ponts, à Noël... La compagnie Flybe assure des vols directs pour Edimbourg avec un niveau de tarif équivalent.

Air France effectue des vols réguliers quotidiens pour Edimbourg et Aberdeen. Budget à partir de 260€ A/R en 1ère minute.

Depuis la province
Easyjet propose des billets d'avion low-cost pour Edimbourg au départ de Lyon, Nice (de mars à septembre), Bâle-Mulhouse, Grenoble (de décembre à avril) et Genève. Budget à partir de 100€ A/R.
Jet2 assure des vols pour Edimbourg depuis Chambéry, le samedi de mi-décembre à début avril. Tarifs très bas : à partir de 100€ A/R, même à Noël. La même compagnie dessert Edimbourg en été depuis Toulouse et la Rochelle.
Ryanair assure des liaisons saisonnières pour Edimbourg au départ de Bordeaux, Marseille, Poitiers, Béziers et pour Glasgow depuis Carcassonne.

De nombreux vols pour l'Écosse sont également proposés par British Airways au départ de Paris et de province, une escale est effectuée à Londres. Tarifs aux alentours de 250€ A/R.
 
  • Quels types de formule/hébergement au meilleur rapport qualité/prix ?
Un citytrip "vol + hotel" à Edimbourg ou Glasgow
Les offres sont difficiles à trouver mais un site comme Logitravel, par exemple, a de vraies belles propositions ! Le principe de la formule "vol + hôtel" est de partir d'une base puis de packager soi-même son week-end en choisissant son billet d'avion et son hébergement à la carte (hôtels de 2 à 5*, auberges de jeunesse, lignes régulières ou low-cost…). Du coup, l'offre est vendue clé en main et le budget est maitrisé : c'est le meilleur rapport "qualité-prix" qu'on puisse trouver. Budget : pour 3 nuits et un hôtel de confort standard à Edimbourg ou Glasgow en hiver, les tarifs démarrent aux alentours de 200/250€ par pers. même pour les vacances de Noël ou pour faire les marchés de Noël. Comptez plutôt 300€ pour avoir un hébergement un peu plus chic. Il faut réserver quelques semaines à l'avance pour les vacances scolaires.
A dénicher sur Logitravel

​La location de particulier à particulier
Les offres sont nombreuses et les types d'hébergement variés mais globalement, c'est assez standing donc assez onéreux : on a des appartements chics à Edimbourg, des chalets/cottages, des châteaux, des gites ruraux de charme... Beaucoup de belles demeures, des vieilles fermes, des châteaux restaurés, des logements insolites... Budget très variable, selon standing et emplacement : à partir de 70/100€ la nuit pour les gîtes, dès 7/800€ la semaine pour les locations de vacances. Les tarifs des appartements et maisons de standing atteignent facilement 150/250€ par nuit et les tarifs des locations en Écosse peuvent doubler entre la basse et la haute saison.
A dénicher sur Abritel

Les Bed & Breakfast
Les B&B sont les gites et chambres d'hôtes locales. Sous ce même nom, la gamme est en fait assez large, depuis les chambres chez l'habitant avec salle de bain partagée au guesthouse de charme en maison de caractère indépendante. Beaucoup de fermes et de pubs en campagne proposent également des chambres à louer. C'est la formule la plus sympa et authentique pour se loger pas cher en Écosse. C'est aussi la plus utilisée par les touristes et la plus pratique pour un road-trip. Budget : aux alentours de 60 / 100€ la nuit, le breakfast est presque toujours inclus.
A dénicher par exemple sur Booking (voir aussi sur Visit Scotland)

Les hôtels de chaine
​Même si le B&B est l'hébergement le plus typique, les grandes chaines d'hôtels proposent pas mal de promos et c'est une formule assez souple (chambres familiales...). On retrouve plusieurs grandes chaines de qualité dans les villes importantes : Holiday Inn, Best Western, Mercure, Ibis, Premier Inn, Park Inn by Radisson, Hilton, Novotel... La plupart proposent entre 15 et 30% de réduction lorsqu'on réserve plusieurs semaines en avance et proposent des promos de dernière minute ou saisonnières. Budget : à partir de 80€ la nuit env. sur les gammes Mercure, Premiere Inn, Novotel... Dès 40/60€ la nuit dans les Ibis, certains Holiday Inn...
A dénicher sur Accorhotels.com, Bestwestern, Lastminute...

L'autotour ou le circuit
C'est le type de formules qu'on trouve essentiellement chez les voyagistes. L'autotour en Écosse allie liberté et organisation : les hôtels et les vols sont prévus, l'itinéraire est planifié avec tous les grands incontournables du pays, on a une location de voiture avec kilométrage illimité... Ça revient souvent moins cher que de tout réserver à part. Les offres de circuits en Écosse peuvent donc être un vrai bon plan : on voit l'essentiel en un minimum de temps : c'est une formule clé en main qui permet aussi de maitriser son budget.
Budget : 1000/1500€/sem. par personne. Dispo en été essentiellement, on ne voit même pas d'offres sur les sites durant la saison hivernale
A dénicher par exemple sur Vacances TransatPromovacances...

* Les tarifs sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances en Écosse

A savoir côté budget : la monnaie locale est la livre sterling. 1£​ (1 pound) = 1.25€. 1£ est divisé en 100 pences. Il existe également une livre écossaise éditée par 3 banques locales. Elle n'est pas toujours facile à changer en €, il vaut donc mieux tout dépenser ou s'il vous en reste beaucoup, la ré-échanger en livre anglaise.

- Réservez votre location de voiture avant de partir. La voiture est le moyen le plus pratique pour faire un road-trip en Écosse, en particulier en famille. Mais ce n'est pas le plus économique ! Les meilleurs tarifs s'obtiennent sur internet : tous les grands loueurs (comme Hertz, par exemple) proposent des tarifs - chers lorsqu'on réserve et paye directement en ligne plutôt que sur place, ils font aussi pas mal de promos saisonnières. On a aussi les courtiers comme Autoescape qui permettent de comparer les prix et de trouver la meilleure offre tout en gardant un interlocuteur francophone (très utile en cas de pépin). Budget : à partir de 150/200€ la semaine environ pour 1 voiture 4 places en kilométrage illimité.
A savoir : on roule à gauche (attention au sens des ronds points et aux priorités) et le rythme est tranquille en dehors des villes, les routes de campagne sont peu fréquentées et le réseau routier excellent. Beaucoup de petites routes sinueuses : une petite voiture est plus facile à prendre en main. Attention aux moutons qui sont présents sur les routes dans les coins ruraux. Les autoroutes écossaises sont gratuites. Attention au carburant : dans le nord du pays, elles peuvent être éloignées les unes des autres et elles ne sont pas toujours ouvertes, l'essence est + cher dès qu'on s'éloigne des coins touristiques et des villes. 
Limitations de vitesse :​ 30 miles en ville (48km/h), 60 sur route (97km/h) et 70 (113km/h) sur autoroute.


- Mangez différemment. Le coût de la vie est cher et manger au resto n'est pas donné. Si on trouve pas mal de plans bon marché en ville, ça devient plus compliqué en campagne. Quelques bons réflexes à adopter pour manger pas cher en Écosse :
---) Profiter du Scottish Breakfast. Le petit-déj typique est inclus dans la plupart des offres d'hébergement. Il est très copieux et varié : oeufs, bacon, pomme de terre, toasts, porridge, céréales...  Il peut permettre de sauter le repas de midi ou de se contenter de grignoter sur le pouce aisément.
---) Aller dans les pubs. Les pubs et les bars servent des menus consistants et pas trop chers : comptez environ 10/15€ pour un plat.
---) Prenez l'habitude du tea time. En cas de petites faims si on a pas mangé le midi, il est toujours plus avantageux de commander un thé qu'un café (on vous sert une théière complète) accompagné d'une pâtisserie ou d'un mini sandwich. Budget 7/8€ en tout.
---) Manger un Fish and Chips. Dans un pub ou sur un stand de rue, ce plat typiquement britannique coûte - de 10£​/pers. (attention aux kilos !)
---) Dinez tôt. Les Britanniques mangent tôt de manière générale (avant 14h le midi, avant 21h le soir). Certains restos proposent une sorte de "pré-service" avec des menus moins chers aux alentours de 17h30/18h30.

- Optez pour un pass visites. Il en existe 2 différents, proposés par les 2 organismes qui gèrent les monuments et sites culturels écossais.
---) Historic Scotland Explorer Pass. Entrée gratuite pour 78 propriétés dont les châteaux d'Edimbourg, de Stirling, de Urquhart; les abbayes de Jedburgh et Melrose, la cathédrale St Andrews... + accès gratuit aux évènements organisés par l'organisme sur ses sites. + coupe file et 20% de réduction sur un audioguide au château d'Edimbourg. Tarifs adulte : 3 jours = 29£​, 7 jours = 38£​. Tarifs réduits pour les enfants, les étudiants, les séniors et les familles
A noter : les sites inclus dans le pass Historic Scotland sont plus concentrés dans le sud du pays (Glasgow et Edimbourg) ainsi que dans l'est (vers Aberdeen). Voir carte sur le site officiel.
---) National Trust for Scotland Discover Ticket. Accès à 100 châteaux, jardins, musées... comme le musée Robert Burns, Culzean Castle, Threave Garden, le champ de bataille de Culloden (près d'Inverness), Inverewe Gardens... Tarifs adulte : 3 jours = 25£, 7 jours = 30£, 14 jours = 35£. Tarifs réduits pour les familles
Les sites concernés par le pass National Trust sont davantage situés dans le centre et le nord du pays. Voir carte sur le site de Visit Britain

Il faut comparer les 2 selon votre itinéraire, ils sont de toute façon intéressants si vous souhaitez faire plusieurs visites.

- Et faites les musées. La plupart des musées d'Écosse, qu'ils soient nationaux ou municipaux, sont gratuits.

- Réservez en ligne et en avance pour le rugby. Si vous êtes fan de ballon ovale, vous ne pouvez partir en vacances en Écosse sans aller voir un match. Contrairement à ce qu'on voit parfois en France, il faut acheter son billet en avance sur internet car il est moins cher que le jour du match. 
Pour les matchs des Glasgow Warriors, on gagne 5£​ (donc quand même 6€) par billet (quelque soit le type de billet) si on l'achète avant minuit la veille du match. Tarifs adulte standard : entre 15 et 25£​ en avance, entre 20 et 30£​ le jour du match.
Pour aller voir Edinburgh Rugby, le billet adulte coûte 20£​ en réservant en avance et 25£ le jour du match.
A savoir : il y a des tarifs réduits pour les étudiants et les - de 18 ans (souvent entre 2 et 4 fois moins cher)

- Prenez votre temps et n'essayez pas de trop en faire : si vous partez assez longtemps, il n'est pas avantageux de multiplier les étapes. Si vous voyagez en voiture, vous passerez beaucoup de temps sur la route à vous concentrer pour rouler à gauche tout en admirant les paysages... C'est très fatigant et vous apprécierez de ne faire de longues distances qu'un jour sur 2 ou 3 par exemple ! Il faut savoir que les routes de campagne sont étroites et qu'il y a plein de "passing places" qui ralentissent le trafic, il faut faire attention aux moutons... Bref, on n'avance pas vite même si on passe beaucoup de temps dans la voiture : il ne faut pas essayer de trop en voir d'un coup, vous reviendrez !
        
- Attention aux achats de whisky. La boisson nationale écossaise est une institution mais attention, elle est taxée à près de 70% ! On paye donc sa bouteille de whisky plus cher en Écosse qu'en France. Ça ne vaut donc le coup d'en ramener que si vous achetez une marque rare ou qu'on ne trouve pas chez nous.

Derniers conseils : 
----) Certains sujets demandent de la diplomatie et il faut même éviter d'avoir un avis sur la question lorsque vous ne connaissez pas votre interlocuteur : le foot, le débat sur l'indépendance de l'Écosse, les questions politiques ou nationalistes... Rappelez-vous que les Écossais ne sont pas des "Anglais" (ne pas utiliser ce qualificatif) ! :-)
----) Attention aux midges, sortes de moucherons qui piquent et qui envahissent le bord des lacs en été, surtout dans les Highlands. Comme les moustiques tropicaux, ils sortent le soir et le matin et leurs piqures sont très désagréables. Éviter de sortir le soir sur le bord des lacs, couvrez-vous, appliquez les lotions que vous trouverez localement ou éventuellement celles contre les moustiques tropicaux (les remèdes anti-moustiques utilisés en France sont sans effet)...

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