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Ouest Américain, USA

Ouest Américain, USA : guide et conseils

Quelle est la météo dans l'Ouest Américain ?

A quelle saison partir dans l'Ouest Américain ?
On peut visiter les villes toute l'année (attention toutefois au brouillard à San Francisco) : Los Angeles et San Francisco profitent d'un climat doux et tempéré en toute saison (attention au brouillard humide à San Francisco : toujours prévoir sa petite laine !). Quant à Las Vegas, son climat n'a, au final, pas trop d'importance : on n'y va pas pour profiter du grand air ! :-)

La meilleure période pour visiter les parcs Nationaux américains va de juin à octobre : dans certains d'entre eux, vous pouvez encore avoir de la neige sur les hauteurs en juin et avoir déjà froid fin octobre alors qu'il fait généralement très chaud en juillet-août. Les amplitudes thermiques peuvent être importantes (prévoir plusieurs couches de vêtements à enlever et remettre si besoin), en fonction de l'altitude et de l'heure. L'hiver y est rude : certaines routes des parcs sont fermés de novembre à mai en raison d'importantes chutes de neige.

Le climat de la Vallée de la Mort est caniculaire en plein été, elle enregistre même les températures les plus élevées au monde (record absolu : 56° !) : mieux vaut donc la visiter en mai-juin ou en septembre-octobre !

Températures moyennes annuelles
San Francisco : 8/21°
Los Angeles : 10/29°
Las Vegas : 3/40°
Death Valley : 4/46°
Grand Canyon : -8/29°

Il pleut quand ? Il pleut ou neige, essentiellement de novembre à mai, un peu partout dans la zone !

Quand réserver et partir dans l'Ouest Américain au meilleur prix ?

Réservez en avance votre hébergement en été
Il est absolument conseillé de réserver ses nuits d'hôtels et de campings si on part en juillet et août : beaucoup affichent complet et en dernière minute, il est très compliqué d'obtenir une chambre ou un emplacement libre à prix raisonnable à - de 100/150km autour du parc que vous souhaitez visiter... Inutile de prendre le risque !

Partez en décalé
Fin juin ou septembre-octobre sont les 2 moments les plus avantageux pour partir en voyage dans l'Ouest Américain : c'est là qu'on trouve généralement le meilleur rapport "qualité-prix" pour les offres de circuits. Il faut, si possible, les réserver en avance mais on peut trouver quelques offres intéressantes en dernière minute.

En semaine, hors vacances scolaires pour un séjour à Las Vegas ou Los Angeles (sauf hôtels d'affaires)
Ces deux villes sont des destinations touristiques de week-ends pour les étrangers mais aussi pour les Américains eux-mêmes qui y débarquent en masse dès le vendredi soir. Les tarifs sont donc plus élevés le week-end qu'en semaine... Sauf conventions, évènement particuliers et congés scolaires. A noter toutefois que les hôtels destinés aux clientèles d'affaires spécifiquement ne sont pas forcément concernés (ex : centres de conventions ou de séminaires...).

Comment partir moins cher dans l'Ouest Américain ?

A savoir niveau budget : le programme d'exemption de visa VWP permet aux ressortissants français de séjourner aux États-Unis sans visa (séjour de - de 90 jours avec un passeport conforme aux conditions requises). Vous devez néanmoins obligatoirement demander un ESTA (Autorisation électronique de voyage). Le seul système habilité est l'ESTA du US Customs and Border Protection (US Department of Homeland Security) qui permet le paiement en ligne par CB, formulaires dispos en français. Vous devrez vous acquitter de frais administratifs fixes d'un montant de 14$ (attention aux sites non officiels !).

Notre formule préférée pour des vacances dans l'Ouest Américain : l'autotour !
C'est la formule packagée qui combine le plus d'avantages puisqu'on a à la fois la liberté et le cadre. Le principe est simple : on vous fournit la base, à vous de vous organiser ! Les hôtels et les vols sont prévus, l'itinéraire est planifié avec tous les grands incontournables (selon offre), on a une location de voiture avec kilométrage illimité... Ça peut aussi être plus économique que de louer son véhicule et de prendre son vol à part : il faut comparer ! Il faut savoir toutefois que ce type d'offres n'est qu'une base, il y a des postes budgétaires à ajouter : les repas ne sont pas inclus (hors petit-déjeuner), les entrées aux parcs et aux attractions non plus (prendre un pass pour les parcs : il est valable pour tout le véhicule ainsi que ses occupants) mais ça c'est aussi le cas si vous vous débrouillez tout seul. A savoir : les dispos sont généralement limitées aux intersaisons (septembre-octobre et mai-juin) et on peut trouver quelques offres en dernière minute.
Budget : dès 1600/2000€ par pers. selon contenu, avec des tarifs très stables sur toutes les dispos.
A dénicher par exemple sur Vacances Transat

On a aussi pas mal d'offres de circuits organisés aux USA en formules plus "classiques" (collectifs, en cars tout confort). Les tarifs démarrent aux alentours de 1400/1500€ pour 10/12 jours en pension complète et peuvent atteindre 2500/3000€ pour des itinéraires + complet de 15 jours. Rien en dessous de 2000€/pers. en plein été. Dispos généralement limitées à la haute saison : d'avril à octobre. A réserver en 1ère minute pour le printemps-été ou tenter sa chance en dernière minute pour septembre-octobre.
A dénicher sur Promovacances, Lastminute...
 
  • Quel moyen de transport est le plus économique ?
Les 2 principaux aéroports internationaux pour vous rendre dans l'Ouest Américain sont Los Angeles et San Francisco, villes qui font généralement office de points de départ/arrivée à tout circuit dans cette partie des Etats-Unis ! On peut aussi trouver des vols pour Las Vegas à partir de 650€.

Air France ainsi que les grosses compagnies américaines (United, Delta, American Airlines...) assurent des vols directs pour San Francisco et Los Angeles. Budget + ou - équivalent : à partir de 750€ A/R en hiver, autour de 900/1000€ en automne et au printemps en réservant un peu en avance. Comptez 1200/1500€ en plein été même en s'y prenant un an avant !
Air France commercialise les vols Delta Airlines pour Las Vegas (escale à Atlanta ou New-York) à partir de 850€ A/R (prix en hiver)

XL Airways propose également des vols directs pour Las Vegas et San Francisco, mais en haute saison uniquement. Budget aux alentours de 1000€ A/R env.

On trouve de bons prix sur British Airways qui propose des billets d'avion pas trop chers pour Los Angeles ou Las Vegas avec escale à Londres Heathrow. Les tarifs démarrent à partir de 650/700€ A/R en 1ère minute ou en plein hiver. Les prix pour l'automne, en réservant seulement quelques semaines à l'avance, tournent autour des 900€. Comptez 1100/1200€ en plein été (même en réservant 1 an à l'avance).
 
  • ​​Quels types d’hébergement au meilleur rapport qualité/prix ?
Les hôtels de chaines américaines
Les grandes chaines hôtelières anglo-saxonnes (Holiday Inn, Best Western, Quality Suites, Comfort Inn...) sont présentes dans toutes les grandes villes et zones touristiques américaines, elles ont l'avantage de proposer un bon niveau de confort et pas mal de promos. C'est sûrement le meilleur plan pour réserver un hôtel pas cher dans l'Ouest Américain. Par contre, vous serez souvent en périphérie de ville et pas loin d'une route : ambiance roadtrip à l'américaine quoi !
Chez Holiday Inn, les enfants ne payent pas; le groupe Hilton (Double Tree...) sort des ventes flash jusqu'à -50% tous les ans; Bestwestern a des tarifs vraiment raisonnables... C'est une bonne option si vous êtes en famille, notamment Bestwestern et Holiday Inn qui proposent des chambres familiales spacieuses, équipées de réfrigérateurs, de micro-ondes... à - de 150$.
A dénicher sur Booking, Bestwestern...

La location de particulier à particulier
Pas mal d'offres de locations entre particuliers sur la Côte Ouest des USA, surtout dans les villes comme San Francisco, Los Angeles, Salt Lake City.... C'est une chouette formule qui permet de se loger à prix raisonnables (mais pas toujours) et surtout de découvrir la culture américaine de l’intérieur. L’avantage est qu’on bénéficie d’un logement confortable et tout équipé (on peut y cuisiner, laver son linge, accéder à internet). Attention toutefois, même dans cette formule, les prix peuvent être vraiment très élevés et c’est difficile de s’en sortir pour – de 150/200€ la nuit dans des quartiers sympas. Les mini-budgets miseront plutôt sur une chambre partagée dans une coloc : à partir de 60/70€ la nuit env.
A dénicher sur : Abritel, Airbnb, Homelidays…

Pourquoi pas un city trip à Las Vegas ?
Sur le Net, on peut assez facilement trouver des offres de week-ends pas chers à Las Vegas. Ce sont, le plus souvent, des packages "vol + hôtel" de 4 nuits proposés à - de 8/900€ par pers. en hiver. On trouve aussi des séjours de 7 nuits aux environs de 1000/1200€. Les tarifs les plus bas sont généralement en décembre. Le reste du temps, ils oscillent entre 1200 et 1700€. Attention, la plupart des offres sont en logement seul : prévoir un bon budget restauration sur place !
A dénicher par exemple sur Go Voyages

* Les tarifs sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances dans l'Ouest Américain

- Achetez un pass "America the Beautiful". Pass valable 1 an qui inclut l'entrée à tous les parcs nationaux (sauf les réserves indiennes comme Monument Valley et les State parks comme Valley of Fire). Tarifs : 80$ pour 1 voiture + 4 adultes max. (enfants de - de 16 ans gratuits). S'achète au 1er parc visité. Chaque parc coûte entre 15 et 25$ par voiture en moyenne : le pass est donc vite rentabilisé.
A savoir : vous pouvez toujours "upgrader" un ou plusieurs tickets d'entrée en pass si vous voyez que finalement ça vaut le coup. C'est toléré si on peut présenter les factures émises par les parcs Nationaux en direct seulement (donc pas si on passe par une agence quelconque). Il faut les présenter sous 7 jours maximum et leurs prix seront déduits de celui du pass (cette possibilité est écrite dans le règlement du pass).

- Réservez votre location de voiture avant de partir. Disposer d'un véhicule est indispensable pour se faire un road trip dans l'Ouest Américain ! Vous pourrez bien-sûr louer sur place mais ça devient compliqué en haute saison (en juillet et août). Pour louer une voiture dans l'Ouest Américain sans galérer et sans se ruiner, le meilleur plan consiste à réserver votre véhicule chez un gros loueur avant le départ. La majorité des grandes marques propose un tarif préférentiel pour toute réservation effectuée en ligne (avec un prépaiement par carte bancaire). Elles font aussi pas mal de promos saisonnières, exclusivement sur le web. Vous pouvez aussi éventuellement passer par un courtier (Autoescape, Rentalcars...) : il négocie les tarifs en gros auprès des grandes enseignes internationales et des gros loueurs locaux (comme Alamo ou Dollar, pour les USA). Réserver en avance sur internet est également la garantie de souscrire seulement les assurances dont on a besoin (attention à ce qu'on vous proposera sur place). Budget : 40/50€ la journée environ. A noter sur la location de voitures aux USA :
--) Vous réserverez généralement une catégorie de véhicule et pourrez ensuite choisir un modèle sur le parking du loueur sur place (on peut, comme ça, tester la taille du coffre pour les valises...) . On est assez souvent surclassés.
--) Assurances multirisques = CDW (Collision Damage Waiver) ou LDW (Loss damage Waiver), Responsabilité Civile = LIS (Liability Insurance Supplement) ou SLI (Supplemental Liability Insurance).
--) Attention aux Drop Off, frais d'abandon de véhicule facturés lorsqu'on le rend dans un autre état que celui où on l'a pris, ils sont généralement élevés. Il n'y en a pas entre la Californie et le Nevada.

--) Le prix de l'essence aux USA est exprimé en "gallon" (1 gallon = 3.8 litres env.). Les tarifs tournent autour de 3/3.5$ le gallon soit - d'1$ le litre (- de 70 cts d'€). Les véhicules américains consomment + que les nôtres par contre (SUV, 4X4...).

- Emmenez votre GPS : la location à la journée coûte cher, c'est beaucoup plus avantageux d'en acheter un d'occasion ou même un neuf sur place (100$ env.). Si vous en possédez déjà un, téléchargez une carte des États-Unis avant votre départ (voir sur le site du fabricant) : selon votre modèle, ce sera gratuit ou payant mais toujours moins cher que de louer un autre GPS sur place.

- Réservez sur le net vos billets pour Universal Studios à Los Angeles. Prendre son ticket en ligne plutôt qu'au guichet sur place fait gagner 5$ par ticket. Tarif : 87$ au lieu de 92$. Astuce : y aller en semaine, il y a beaucoup moins de monde et éviter les vacances scolaires, le 4 juillet...

- Et vos places pour le parc Sea World de San Diego. Là, c'est 20$ qu'on économise (14$ pour un enfant) sur le billet. Tarif en ligne : 64$ au lieu de 84$ sur place. Y aller aussi en semaine et hors vacances.

- Optez pour les buffets à Las Vegas. Hormis les fast-foods, le meilleur plan pour manger pas cher à Las Vegas (et copieusement), ce sont les buffets des casinos et des hôtels : tous proposent des buffets pour le petit-déj, le brunch, le lunch ou le diner, parfois même ils ont aussi des buffets à thème ! Prix très variables selon lieux : comptez en moyenne entre 15 et 30$ par personne.

- Anticipez beaucoup pour visiter Alcatraz à San Francisco. Il est conseillé de réserver son ticket jusqu'à 90 jours en avance pour être sûr d'avoir de la dispo en haute saison. Dans tous les cas, pensez au moins à le réserver plusieurs semaines avant. Prévoir 2h30 de visite sur place donc 1/2 journée de + à San Francisco, dans votre programme.
Astuce : réservez en '"Early Bird" donc pour la première visite de la journée (départ du ferry : 8h45), c'est le même prix mais peu de monde sur place et 1 ambiance différente.

- Utilisez les navettes gratuites dans le Grand Canyon. C'est pratique et ça ne coûte rien, autant laisser sa voiture au parking. Le mieux est de combiner les deux : les navettes pour la partie ouest, la voiture pour la partie est : ainsi on profite au mieux !

- Payez en carte bancaire ! Tous les voyageurs sur les forums et les expatriés sont d’accord sur le sujet : lors d'un voyage aux États-Unis, il faut se contenter de partir avec quelques $ d’avance et éviter de trop retirer sur place. Les banques prennent des frais sur tous les paiements et retraits en devise mais retirer de l’argent à l’étranger occasionne souvent des double-frais (votre banque en prend et la banque où vous retirez, aussi). Du coup, payer directement en carte revient moins cher en fin de compte et la carte bancaire est acceptée partout sans aucun minimum : pensez-y !
A savoir : pour voyager aux USA ou au Canada, la CB est de toute façon indispensable, vérifiez vos plafonds.

- Attention aux taxes ! Aux USA, les prix affichés sont hors taxes. La taxe a ajouter varie selon l’endroit où vous vous situez : env. 10% en Californie, 8% dans le Nevada et l'Utah...

- Prévoyez un budget pour les pourboires (nommés « tips »). Il faut ajouter env. 15% de service au montant HT de votre addition (parfois il est inclus : vérifiez !) et le prévoir même si vous payez par carte bancaire (soit vous remplissez une case sur le facture, soit vous le saisissez au moment du paiement). Dans les restaurants de chaine ou de restauration rapide, vous pouvez laisser 10% env.  Le pourboire est aussi de règle dans les taxis : prévoyez environ 10/15% de +. Pensez à laisser 1 ou 2$ au comptoir d'un snack ou d'un coffee shop, à la femme de chambre de votre hôtel, aux bagagistes... Même si le pourboire n'est pas obligatoire au sens légal, il est INCONCEVABLE de ne pas s'y conformer, surtout au resto ! A savoir : les serveurs sont très mal payés aux USA et le service généralement très bon (parce que justement le pourboire est une grosse part du salaire !)
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