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Provence, France

Provence, France : guide et conseils

Quelle est la météo en Provence ?

A quelle saison partir en Provence ?
Le climat provençal se caractérise surtout par son soleil généreux, son climat méditerranéen sec et chaud, ses hivers plutôt doux. Globalement, il pleut peu (surtout dans l'arrière pays) et il fait très sec en été, les intersaisons sont longues et ensoleillées. Attention, toutefois, les températures sont toujours plus marquées dans l'arrière pays que sur le littoral : il fait plus froid en hiver mais aussi plus chaud en été. Le nord de la Provence profite d'un climat plus alpin avec un froid plus rigoureux.

On peut partir en Provence quand on veut : chaque saison apporte son lot de charme et souvent pas mal de soleil et de douceur (il n'est pas rare de pouvoir manger dehors en plein hiver !). Notre préférence va aux saisons intermédiaires qui sont douces et ensoleillées tout en étant longues, elles sont aussi parfaites pour randonner et profiter du climat sans subir la chaleur sèche et parfois étouffante du plein été.

Températures moyennes annuelles : 
Marseille : 3/29°
Aix en Provence : 6/30°
Avignon : 3/30°
Gap : -4/27°
Arles : 3/31°

Il pleut quand ? Peu ! La pluviométrie est plus importante en bord de mer que dans l'arrière pays qui reste relativement sec toute l'année. Le nord de la Provence reçoit quand même de belles chutes de neige en hiver ! Attention aussi au Mistral qui souffle souvent pendant plusieurs jours d'affilée et peut vite s'avérer trés agaçant ! 

Quand réserver et partir en Provence au meilleur prix ?

En avance pour l'été
​C'est dès les mois d'hiver (janvier-février) qu'il faut penser à réserver ses vacances d'été en Provence pour obtenir de la dispo et de bons tarifs, surtout si on veut être en bord de mer ou dans une zone très touristique (comme le Lubéron, le pays d'Aix...). On trouve peu de promos pour la Provence en dernière minute, tout ce qui reste est souvent cher ou ne concerne que des petites capacités (type studio 2 personnes). Pensez aux offres "1ères minutes été" qui sortent, chaque année, entre les vacances de Noël et celles d'hiver, chez la plupart des grandes marques. On obtient, en général, du -20/-25%.

En dernière minute, en hiver
En basse saison, les destinations qui se vendent le plus ne sont pas forcément situées dans le sud de la France mais plutôt en Normandie, en Bourgogne, en Alsace... Du coup, il est facile de dénicher d'excellentes offres de week-ends en Provence à petit prix en hiver et on peut obtenir des rabais jusqu'à -70% en dernière minute. Gros avantage, la Provence affiche généralement un temps plus ensoleillé et sec qu'ailleurs, avec plusieurs degrés de plus ! 

Anticipez pour les gros évènements
Comme partout, les gros évènements culturels ou festifs attirent du monde, remplissent les hébergements, font grimper les tarifs des transports... Il faut donc réserver bien en avance si on veut pouvoir trouver de la dispo à prix raisonnable. C'est le cas, par exemple, pour le Festival d'Avignon pendant lequel les hôtels et chambres d'hôtes du coin affichent complet, parfois plusieurs mois à l'avance. Quelques rares offres en dernière minute, surtout sur les sites officiels des Offices du Tourisme.

Comment partir moins cher en Provence ?

  • Quel moyen de transport est le plus économique ?
Le train
On peut assez facilement trouver des billets de train pas chers pour la Provence. iDTGV dessert Marseille, Avignon, Toulon, Aix en Provence... avec des tarifs à partir de 19€ l'aller si on réserve très en avance. iDTGV fonctionne avec des ouvertures de vente saisonnières (4 fois par an) : il faut être sur le coup si on veut saisir les meilleurs prix. Pour les trajets vers le sud de la France, toujours très demandés, les billets à 19€ partent très rapidement, il arrive même qu'ils soient presque tous vendus le jour même. Dans la pratique, il y a pas mal de billets à tarifs raisonnables (40/50€) même en relative dernière minute, surtout en dehors de l'été.
Attention, les billets iDTGV ne sont ni échangeables, ni remboursables, ils sont nominatifs et s'impriment à la maison. Tous les trains circulant sur ces destinations ne sont évidemment pas concernés par le tarif iDTGV : il faut donc parfois accepter de voyager un peu en décalé (ex : tard le soir...)

Regarder aussi du côté des Prem's de Voyages SNCF qui offrent un choix plus large et des tarifs à partir de 25€ en 1ère minute. Les Prem's sont les tarifs les plus intéressants qu'on puisse trouver sur les réseaux TGV et Intercités : ils ne sont ni échangeables, ni remboursables mais sont aussi appliqués sur la 1ère classe. Pour saisir les meilleurs prix, il faut réserver bien en avance (les billets Prem's sont disponibles 90 jours avant le jour du voyage), surtout pour voyager en période de vacances scolaires, sur un pont ou le week-end. A noter qu'il existe un tarif 100% Prem's appliqué sur certains TGV circulant le week-end ou pendant les vacances scolaires : dans ce cas, tout le train est proposé à prix Prem's, il faut bien anticiper pour obtenir les meilleurs prix et réussir à avoir un billet de train "Paris-Marseille" ou un "Lyon-Toulon", par exemple, à - de 30€.

Ouigo est aussi une bonne alternative pour dénicher un billet de train pas cher pour Marseille au départ de Paris Marne la Vallée. Ce service de train low-cost dessert également Aix en Provence et Avignon. Les tarifs sont très bas : à partir de 10€ l'aller pour un adulte et dès 5€ pour un enfant, qu'il est possible d'avoir même en période de vacances scolaires si on anticipe bien. Un tarif maximal à a été fixé à 85€ l'aller (en ultra dernière minute, par exemple) mais en pratique, on trouve pas mal de billets à - de 40/50€ l'aller sur les périodes les plus chargées. Il faut se présenter 30 min. au moins avant le départ .
A noter : il faut compter 15€ de RER (et 1h de trajet) pour aller à la gare de Marne la Vallée depuis Paris.

L'avion
2 grands aéroports permettent de rejoindre le sud de la France en avion : Marseille situé en Provence même et Nice, situé sur la Côte d'Azur. On peut également trouver des vols pas chers pour Toulon depuis Paris, Bordeaux, Brest et la Corse. Il est aussi parfois possible d'atterrir à Avignon si on vient de Limoges ou d'Ajaccio.

Air France assure des vols quotidiens pour Marseille depuis Paris et la province. Les billets sont proposés à partir de 50€ l'aller simple (tarif Mini) en bagage cabine et dès 70€ (tarif Classic) avec un bagage en soute inclus.
Ryanair propose des vols low-cost pour Marseille depuis Bordeaux, Lille, Nantes, Brest... On s'en sort pour - de 30€ l'aller si on réserve bien en avance. Attention aux tarifs très élevés en dernière minute.
Une nouvelle ligne "Strasbourg-Marseille" a été mise en place par Volotea fin 2014. Prix d'appel à - de 30€ l'aller. 
La filiale d'Air France, Hop, propose des vols pas chers pour Marseille depuis Lyon, Toulouse et Strasbourg avec des tarifs qui démarrent aux environ de 60/70€ l'aller. 

Depuis Paris, le meilleur plan pour dénicher un billet d'avion pas cher pour Nice reste Air France qui propose des tarifs à partir de 50€ l'aller (bagage cabine).
Depuis Lyon, Nantes, Bordeaux, Lille, Strasbourg… Air France ou Easyjet offrent généralement les meilleures propositions avec des prix situés entre 70 et 100€ l’A/R en réservant un peu en avance. Hop propose des vols pour Nice au départ de Bordeaux à – de 100€ l'A/R en 1ère minute.

Si on veut atterrir à Toulon-Hyères : Air France assure plusieurs liaisons quotidiennes depuis Paris; Volotea, 2 vols par semaine depuis Bordeaux et Air Corsica,  3 vols hebdos depuis la Corse. Les tarifs Air France démarrent à 50€ l'aller simple avec bagage cabine (70€ avec bagage en soute). 
 
  • Quels types d'hébergement au meilleur rapport qualité-prix ?
Notre bon plan préféré pour un week-end pas cher en Provence : opter pour une formule déjà packagée ! 
Il est assez facile de dénicher des bons plans week-ends en Provence, qui est une grande région touristique et un best-seller du marché du voyage en France. Il y en a un peu pour tous les goûts : hôtel de luxe dans une grande ville comme Marseille ou Aix en Provence, week-end de charme ou bien-être dans l'arrière pays... Les destinations les plus concernées sont Marseille, Avignon, Aix, Les Baux de Provence, Saint-Rémy de Provence, le Lubéron... Niveau budget, le plus avantageux est de bénéficier des nombreuses promos que proposent les sites spécialisés, les sites de ventes privées ou d'achat groupé. Les prix sont évidemment beaucoup plus intéressants en basse saison et les pourcentages de réduction sont généralement très importants pour partir en hiver ou aux demi-saisons, c'est en dehors de l'été qu'on fait les meilleures affaires (difficile d'ailleurs de trouver de vrais bons plans en saison estivale). Budget : à partir de 60/70€ par pers. Nos pistes préférées : 
---) Weekendesk offre un beau panel d'offres de week-ends en Provence avec des prix négociés pour être les moins chers du marché et des réductions comprises entre -20 et -60%
---) Voyage Privé et Verychic proposent des ventes flash en hôtel de luxe + petit-déj. On a généralement des destinations de charme ou de standing et des établissements haut de gamme (bastides, châteaux, domaines viticoles, hôtels de marque internationale...) avec des réductions qui peuvent aller jusqu'à -70%. Nouvelles ventes flash tous les jours, celles qui concernent la Provence sont assez fréquentes.
​---) Thalasseo offre régulièrement de belles promos pour des week-ends bien-être en Provence avec un choix assez large : du bord de mer, de l'arrière-pays et même de la montagne. Les prix en basse saison sont vraiment bas, en dessous de 70/80€ par personne en accès Spa simple, un peu plus si on prend des soins inclus. Nouvelles ventes flash chaque semaine avec des réductions jusqu'à -70%. La Provence est quasiment concernée toutes les semaines.

Les locations et campings
Un choix très large évidemment car la Provence fait partie des destinations phares des vacances estivales et scolaires en général, même si les offres sont généralement regroupées, de manière régionale, avec la Côte d'Azur. Du coup, toutes les grandes marques possèdent forcément une ou plusieurs résidences de vacances en Provence, on a des campings partout et énormément d'offres sur les sites spécialisés. Côté budget, plus on s'éloigne de la plage, plus les tarifs sont abordables. Il est plus facile de dénicher des tarifs avantageux dans l'arrière pays provençal que sur le littoral, y compris en dernière minute. Le tarif d'une maison peut être divisé par 3.
Il faut réserver bien en avance pour avoir les meilleurs prix et surtout de la dispo. Budget locations été : à partir de 600/700€ pour un studio, à partir de 1000/1500€ la semaine en bord de mer, dès 1500€ pour une maison en campagne... Budget camping été : à partir de 4/500€ la sem. dans l'arrière pays, dès 6/700€ en bord de mer.
---) Vacances Campings est l'un des seuls sites à proposer des promos et des dispos en dernière minute, en période estivale. Les réductions pour les campings en Provence peuvent aller jusqu'à - 40/-50%. La meilleure astuce est de partir la 1ère semaine de juillet ou la dernière d'août, en dernière minute.
---) Toutes les grandes marques ont des villages-clubs en Provence (Pierre & Vacances, Belambra...). La qualité de confort et d'équipements est garantie (nombreux loisirs, animations clubs enfants...) ainsi que l'emplacement privilégié. Elles font aussi beaucoup de promos et cassent volontiers les prix pour remplir en dernière minute. Pour l'été, il ne faut pas hésiter à regarder dès janvier/février pour obtenir des promos 1ère minute (env. 20/25%). Budget : dès 1000€/sem. env. en été.

Les gites et chambres d'hôtes
Autre alternative plaisante : pas mal d'authenticité et de flexibilité et surtout des tarifs généralement moins chers que sur l'hôtellerie classique, à condition de rester dans l'arrière pays : là encore, plus on s'éloigne de la mer en été, moins c'est cher. C'est généralement dans le Vaucluse et dans les Alpes que les tarifs sont les moins élevés. Le gîte est également la meilleure formule pour partir en groupe : ils ont souvent de grande capacité et le tarif par personne est imbattable. Budget : à partir de 45/50€ par nuit dans l'arrière pays, comptez plutôt 90/100€ sur le littoral, à partir de 300€ env. pour une semaine en gîte dans l'arrière pays hors saison estivale.
A dénicher sur Gites de France

Pour louer une villa en Provence, passez par un site de particulier à particulier
En fait, il n'est pas très facile de trouver des offres de maisons et villas à louer en Provence sur les sites généralistes de locations de vacances. Les sites de transactions entre particuliers représentent souvent une bonne alternative avec des prix qui sont en général raisonnables mais pas toujours ! Budget pour une vraie villa avec piscine : de 2500 à 8000€ la semaine en plein été.
A dénicher sur Abritel 

* Les tarifs sont fournis à titre indicatif et correspondent à ceux trouvés sur le web au moment de nos recherches. Le marché du voyage évolue en temps réel : les prix aussi !

Nos astuces et bons plans pour vos vacances en Provence

- Optez pour les pass culturels ou activités. C'est, au final, le meilleur moyen d'obtenir des réductions sur les loisirs en Provence. La majorité des grandes villes ou des régions touristiques proposent leur propre pass culturel, leur passeport activités ou visites : ils permettent de faire des économies intéressantes, à condition de s'en servir pas mal pour le rentabiliser. Parfois, il s'agit juste de pass "réductions" qui permettent d'obtenir des rabais sur des activités et visites de lieux partenaires. Quelques exemples :
---) Marseille Citypass : accès illimité aux transports urbains + entrée dans la totalité des musées de Marseille + visite guidée de Marseille + château d'If + train touristique + navette pour le Frioul... Tarifs : 24h= 24€, 48h=31€, 72h = 39€. Vaut surtout le coup en formules 48 et 72H et si on fait beaucoup de visites.
---) Passeport Cézanne, dans le pays d'Aix : visites des lieux emblématiques autour du peintre (Atelier Cézanne, Bastide du Jas de Bouffan, carrières de Bibémus). Tarif : 12€ (soit 4€ le lieu au lieu de 5.50€). Achat à l'Office du Tourisme d'Aix en Provence.
---) Pass Pays d'Aix. Un pass de réductions : 1/2 tarif sur la visite guidée du centre ancien + des réductions sur des visites, dégustations, activités... 2€.
---) Pass Avignon Passion. Pass de réductions, délivré gratuitement au 1er lieu de visite (qu'il faut donc payer à prix normal). Il offre des prix réduits sur tous les lieux visités ensuite ainsi que sur des excursions, croisières... Valable pour toute la famille (5 pers.). 

- Faites les marchés. Les marchés de Provence sont bien connus pour leur ambiance chaleureuse et les étals de fruits colorés. C'est aussi un bon plan pour manger pas cher en Provence, en toute saison : la région produit énormément de fruits d'été, qui sont généralement bien meilleur marché que partout ailleurs en France. Attention, quand même : en pleine saison estivale, ils sont toujours très fréquentés mais ils restent quand même un grand incontournable de toutes vacances en Provence. N'hésitez pas à privilégier les petits marchés en semaine.
Autre alternative : les stands de producteurs en bord de route. Il y en a absolument partout en Provence et c'est un excellent moyen d'acheter de délicieux fruits et légumes à prix modique et sans intermédiaire ! 

- Pensez au 1er dimanche du mois. La majorité des grands musées nationaux sont en accès libre le 1er dimanche de chaque mois (attention, parfois, cette gratuité n'est pas appliquée en période estivale). Exemples de musées concernés en Provence : musée Granet d'Aix en Provence (de novembre à juin), MUCEM de Marseille, 
Autres bons plans gratuité : le musée des Alpilles de Saint-Rémy de Provence est gratuit en nocturne en été (les mardis 19/22h, en juillet et août), Musée Picasso à Vallauris, le site du Pont du Gard (de novembre à mai), musée Arles Antique...

- Prenez le TER. Pas mal d'offres pour prendre le train moins cher en région PACA, surtout en plein été, quand les routes vers les plages sont hyper encombrées ! Quelques exemples : le pass Bermuda qui permet de voyager en illimité sur la Côte Bleue pendant toute une journée (entre Marseille et Miramas), valable en été et les week-ends, 6€ par adulte ou 10€ pour 2 / le ZOU Pass qui offre l'accès illimité au réseau de tout un département de la région PACA pendant une journée, valable de juin à septembre inclus, prix unique de 15€.

- Jetez un oeil aux sites officiels d'Office du Tourisme. La majorité d'entre eux ont une page consacrée aux bons plans : c'est là qu'on trouve des réductions, souvent en dernière minute, pour des offres d'hébergements ou des activités sur place. Il s'agit tout simplement de déstockage et il y a parfois de très bonnes affaires à saisir en dernière minute. 

- Randonnez. La Provence historique et naturelle est une terre pour marcher : entre le Parc naturel Régional du Lubéron, les gorges du Verdon, le Mont Ventoux, les Calanques... Les marcheurs sont les rois et c'est une activité qu'on peut faire en famille sans rien débourser (à part de l'énergie !). Pas mal de circuits pédestres et d'itinéraires spécifiques (Route de la Lavande, route des vins...). Le département le plus fourni est le Vaucluse avec 3000km de sentiers balisés. Le site officiel du Tourisme en Vaucluse est aussi le plus fourni en info pour randonneurs, il propose 44 idées de sentiers et d'itinéraires...

- Profitez des promos sur les festivals. Chaque année, on trouve des offres spéciales pour les festivals d'été sur les sites de billetterie. 

- Payez vos loisirs moins chers. N'oubliez pas d'aller voir sur les sites d'achats groupés comme Groupon, qui ont considérablement enrichi leur panel de villes concernées. Groupon propose, par exemple, des ventes flash pour Aix en Provence, Marseille, Avignon, Toulon... On a des offres de loisirs à prix réduit, des restos ou des offres bien-être avec des promos jusqu'à -70%. Mais attention, il faut surtout bien lire les conditions d'utilisation et penser à réserver bien en avance pour être sûr de pouvoir profiter de l'offre. 

- Et mangez à l'école. La Provence, en tant que grande région gastronomique, est bien fournie en établissements de formation hôtelière. Beaucoup d'entre eux possèdent un restaurant d'application où on peut venir manger un repas gastronomique et être servi par les élèves pour un budget modique. Et en plus, on rend service sur la pédagogie ! Attention aux horaires : la plupart ne servent que le midi, parfois sur un nombre de jours limités et il faut en général réserver un peu en avance. Côté budget, c'est un bon plan : comptez 20/30€ par personne.
Exemples de villes en Provence où on trouve des restos d'application : Manosque, La Ciotat, Sisteron, Toulon, Marseille, Valreas, Apt...
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